Un coup de fusil dans le champ

Ron Rash photo DR

Un pied au Paradis, le premier roman traduit en français de l'auteur américain Ron Rash, est arrivé dans la chaleur de l'été. Ce qui tombe plutôt bien parce qu'il sent la poussière et le climat lourd du Sud des États-Unis. L'auteur est un enfant du pays qui a grandi en Caroline du Nord. Sa famille vit depuis plus de deux siècles dans les montagnes Appalaches. Il commence par écrire des nouvelles et de la poésie avant de venir au roman. Ron Rash se définit lui-même comme un poète descriptif. L'impact du paysage, celui de la mort et de l'effacement d'une culture, sont les traits caractéristiques de son œuvre qui rencontre un succès tardif mais certain outre-atlantique.

Deux termes gouvernent ce récit à cinq voix : la mort et le paysage. L'action se situe au début des années 50 dans un coin montagneux de la Caroline du Sud. Là où l'esprit du lieu côtoie obstinément celui des hommes. On baigne dans la culture obsessionnelle de cet état réputé conservateur. Dans ce coin d'Amérique qui instigua la guerre de Sécession après avoir arraché sa terre aux Indiens Cherokee et qui vient récemment de créer la surprise en assurant une large majorité au candidat démocrate lors des dernières élections.

La sécheresse règne dans cette petite vallée. Maïs et tabac grillent sur place sous les yeux des agriculteurs. Un jour, l'un d'eux a disparu. On a cherché le cadavre, en vain. Il se pourrait qu'il ne soit pas mort... Mais tout cela n'a plus d'importance. Peu importe le résultat des récoltes et le reste. Comme le dit grossièrement l'employé de Carolina Power : « Peu importe que vous soyez vivants ou morts. Votre place n'est plus ici. Vous autres les péquenauds, vous serez chassés de cette vallée jusqu'au dernier comme de la merde d'une cuvette de chiottes. » En amont, la compagnie d'électricité à construit un énorme barrage dont les vannes sont encore fermées. Bientôt les eaux recouvriront tout. C'est une certitude. L'employé discipliné se trompe bien sûr, car les rares personnes qui vivent encore ici sont toujours hantées par les ombres que ni l'eau, ni le temps, ne sauraient faire oublier.

Le pied au paradis ne se sépare pas de son alter ego qui marche en enfer. Un peu comme ce livre qui pourrait bien refuser le divorce entre littérature blanche et roman noir.


Un pied au Paradis, éditions du Masque, 21,5 euros, Parution le 26 août.

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